【展望2018给力】马币贬值物价高涨挑战

【展望2018给力】马币贬值物价高涨挑战【展望2018给力】马币贬值物价高涨挑战

回顾2017年,大马的经济表现呈现两种状态,各项经济数据呈现出一片欣欣向荣,年初马币兑美元汇率的弱势,催化了出口企业的订单,国内生产总值(GDP)及出口率皆有所增长,表现更是超出市场预期。

然而,这个美景并没有反映在消费群体。今年,受到燃油价浮动的影响,人民都缩紧腰带,抱持谨慎消费态度。薪水增幅追不上通货膨胀、马币贬值导致进口物价高涨、交通与食物开销增加,皆令人民倍感压力。

薪水追不上通膨

数码经济革命浪潮开始延烧至大马,人民的消费模式开始改变,网购便利与热潮,也为本地商家打开国际市场之门。此外,中国投资开始进驻马来西亚,进行投资与收购项目,预计未来数年,会为我国经济带来重大发展。

此外,美国在特朗普上台后,突然宣布退出跨太平洋伙伴协议(TPPA),使得原本是受惠国的大马受到冲击,一些外资也开始撤离。

升息大选明年焦点

2018年的经济焦点,将放在银行可能在首季宣布升息的消息,一旦升息,有房贷者的负担将会更重,但同时存款利息也会提高,有存款者将享有更高的利息。这项举动势必牵动大马的经济表现。

另外,值得关注的是2018全国大选,是否会改变国家的政局,而左右投资者在马的投资活动。

槟城研究院经济研究员蔡家伟指出,从经济层面来说,2017年是大马丰收的一年,但对消费者来说却非如此。当大部分经济指标如国内生产总值(GDP)及贸易平衡皆显示良好增长率时,消费群体却出现负面情绪(negative sentiment)。

通膨率高出一倍

他说,2017年9月的通膨率是4.3%,比经济学家认为的2%良好水平,高出一倍。通膨率飙升,很大部分是来自食物及交通,主要是受到燃油价起落的极大影响。

“也有人对消费者的购买力正在下降感到担心。马币不仅兑先进国货币贬值,兑区域同业的货币也走贬,使到入口货物的价格高涨,更多企业倾向于将产品出口到海外。国内市场的货物供应减少,消费者须付更高价才能购得物品。”

然而,蔡家伟指这种影响很快就会消失,因为在大马政府强力主导下,正走向数码经济的结构性转变,工资受压,以便可以投入更多资金在资本开销(如机器和基础设施)。这也导致需要为数码经济,重新学习新技能的人力市场带来改变。

在这转型期间,资源会被投放在长期能带来爆炸性成长或回报的领域。由此看来,对消费者而言,2018年的前景是正面的,因为这些投资将会逐渐开花结果,从而带来更高的生产力和工资。

针对马币在今年初一直下滑,并在年底开始回升,他说,主要是2017年7月开始,国际油价开始反弹,而大马是亚洲主要的原油出口国。

通膨太高须加管制

2018年我国将举行全国大选,蔡家伟指出,这势必对大马2018年的经济展望带来影响。大选年可以预见的是公共开支的增加,需求与消费也会跟着提高,但这不会持久。

他指出,更值得关注的是,联邦政府通过官联公司(GLCs)活跃于私人领域。

“在国会佔有多数议席,也表示问责制更低,因为这些官联公司会被政府利用为工具。长远来说,这种过度干预私人领域的作法对经济不利。”

另外,很多经济学家预测,国家银行会在明年1月召开的货币政策会议后,宣布调高隔夜政策利率(OPR),蔡家伟指升息行动若成真,说明国行在评估后,认为国内经济出现“过热”现象或通膨率太高,需要加以管制。

他说,国行若宣布升息,将导致融资成本增加,银行的贷款利息也会跟着上调。长期下去,房价会下跌,家庭开销也减低,藉此可“冷切” 过热的经济。

一带一路中企注资

在“一带一路”的带动下,中国企业近年大举进军马来西亚市场进行投资与收购计划,2017年马中在汽车、产业、基建等方面的合作计划更见具体。

槟城研究院社会研究与统计学主任王慧玲直言,中国在大马的投资活动,预计在未来5年,将成为马来西亚发展的关键。

她说,中国已成为我国最大的贸易伙伴,也是贡献最多外国直接投资额的国家,而来马的中国游客量也佔居第三位。

“中国投资所溢出的效应,可能会出乎意料的大,如今我们需要思考的是,大马能否提供中国投资商所需要的人力,以及我国人民能从这些投资中受惠多少。”

人力供应考验大马

2017年5月,中国的吉利汽车控股集团收购普腾49.9%的股权;在基建方面,马中的合作计划包括建设马六甲深水港、东海岸铁路、关丹工业园等大型计划,中铁也积极参与隆新高铁承建工程的竞标。

她分析这些大型投资计划,将为我国注入更多资金,推动国内数码发展,并惠及本地商家,也提供大马人更多就业机会。然而,中国在大马参与的发展工程,若是直接从中国引进承包商,那本地商家或无法从中获益。

“在欢迎中国投资家前来大马投资之余,大家也应关注我国专业人才供应不足问题,这对中国在马来西亚的发展项目非常重要。若本地缺乏人力供应,中国投资者将会从中国带入更多专才和员工。”

王慧玲提及,在迎接数码时代的到来,大马在相关领域的专才却严重缺乏,在槟州,软件设计、产品开发、机械工程师等高素质与高能力的专才仍然不足,大马在招揽专才方面与邻国形成一股竞争,挑战极大。

网上购物扩展商机

王慧玲强调,近年掀起的数码经济革命浪潮已开始烧到我国,并改变我国人民的消费习惯。消费者开始上网购买日用品、新衣服或进行虚拟“闲逛” (virtual window shopping)。

“配合这股网购热潮,很多网卖商家都推出折扣优惠,如免付运输费等以提高销售额,消费者也可以随时随地货比三家,及比较货物及服务的口碑。”

与此同时,我们也可把商机扩展至海外,这股网购的趋势,将改变全球零售市场的面貌。

北马厂商公会主席黄英福也认为,中国厂商近年积极主动来马投资,在“一带一路”引领下,中国利用大马地理、文化及语言的优势,影响了东南亚的经济版图,为我国带来了积极的反应和发展。

“中国掀起的数码浪潮,开始席捲至大马及东南亚国家,这股浪潮肯定会为社会带来一些冲击,包括人与人之间的交流。我希望大马人民要守护好自己的文化,在与亲友用餐时要多交流,不要当低头族。”

私人消费增长乏力

2017年,政府所公布的各项贸易数据都显示有所增长,但国民却是叫苦连天,原因何在?

针对这点,王慧玲坦言,如今我国经济演变成两个方向,即私人投资及消费税收往上升,但消费者却因燃油价波动的压力,而使到消费力下降。

她分析说,经济成长,主要是由内需增长带动。私人投资在各领域皆取得稳健成长,而私人消费的增长,主要是来自2017年第二季开始取得超过50%成长的消费税收所带动。

“政府的这笔收入是来自消费者,由于它是私人消费的主要驱动因素,有助于刺激大马国内生产总值(GDP)成长。但是,汽车销售却滑落了0.4%,说明实际的私人消费增长乏力。”

她指出,大马经济研究院的2017年第三季消费者信心指数却反映了另一面。消费者信心指数在第三季跌至77.1,部分原因是受到燃油价波动的压力。

“消费者对此保持谨慎及警惕的态度,当燃油价上升时,他们消费时表现得更谨慎。在交通方面,一些消费者可能已转而使用叫车服务,如优步及GrabCar,以享有更多车资优惠。”

王慧玲认为,当消费者对价格的变化(包括食物及燃油价格)更加敏感时,那幺节省将成为首选。

外劳政策加重负担

北马厂商公会主席拿督黄英福说,工商界、制造业与服务业在2018年将面对数项挑战,包括政府将落实的就业保险计划(EIS)、增加外劳健康检查次数、调高外劳人头税等政策,将加重商家成本。

他希望政府可以撤销增加外劳健康检查次数、废除支付再生能源基金(FIT)及减低外劳人头税的缴纳率,以减轻厂商的负担。

针对我国劳力市场的问题,他呼吁政府推行在职员工重新培训计划,或让新加入职场的职员,接受“工作思维与态度训练”,从中提高员工的生产率。

大马有3200万人口,只有1/3的人投入职场,大部分人没有居安思危,生产力不高。去年我国的生产效率指数只有3.5%,今年升至4%左右,相比每次调高超过10%的最低薪金制,这增幅太小,国家也受到影响。

他强调,国家生产效率局必须改善职场人员的工作态度,否则国家无法前进,国家欲迈向工业4.0,人力培训更显重要。

吁开放房贷政策

黄英福说,2018年希望政府可开放部分房屋贷款政策(如50万令吉以下),让国民有能力购买房子,自政府紧缩房贷政策后,近3年来房价不跌,黄金地段的屋价反而上升了。

他认为,政府或可考虑通过商业银行提供房贷者特别贷款,同时改善公共交通系统,以减低市民的生活重担。

对于明年的经济宏观,他表示乐观。2018上半年,槟州电器与电子厂的订单都已爆满,服务业方面也不差。

“政府应关注的是马弊开始升值的情况,若马弊增值得太快,恐会破坏出口业。”

/陈玉燕.2017.12.27

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